De curand ne-am trezit cu un nou coleg european. Toate bune si frumoase, pana in momentul in care a inceput sa se dezmeticeasca si sa ne intrebe diverse lucruri legate de supravietuirea in Egipt fara a intra in depresie.

Mai in gluma mai in serios a trebuit sa-i facem un plan al magazinelor, locurilor de frecventat, locurilor de evitat, etc.
Diverse intrebari pe aceeasi tema, am primit si pe grupul Facebook al expatilor din Alexandria.

Astfel mi-a venit ideea acestui articol. Este vorba de un mini ghid al supravietuirii in Alexandria, cel putin in primele saptamani, pana reusesti sa-ti iei singur reperele necesare.

“cazarea”
In principiu, primul pas consta in gasirea unui acoperis deasupra capului, intr-o zona acceptabila a orasului, pt ca, desi la prima vedere Alexandria poate parea o frumusete de oras, frumusetea se reduce la Corniche, iar de la a doua strada in spate, poti avea surprize-mai mici sau mai mari-in functie de zona.

Printre zonele rezidentiale bune (atat cat o pot permite standardele locale) se numara zona Farana, Sultan Hussein-daca ai super norocul (sa nu-i spun miracol) sa gasesti un apartament de inchiriat in vechile si impunatoarele cladiri , zona Kafr Abdou (unde se concentreaza majoritatea strainilor), Stanley, Roushdy, Smouha, Giannaklis, Louran, Moustafa Kamel. Lista nu este inchisa, depinde foarte mult de felul in care arata imprejurimile dupa cum si simpla categorisire Smouha, Kafr Abdou, etc nu inseamna acelasi standard peste tot.

*Din nefericire, paradoxul Alexandriei consta in ciudata imbinare luxos- kitchios, bogat- saracacios pe care o gasesti la tot pasul: pe aceeasi strada 100m de constructii noi, placute, 200 m cladiri prost intretinute, samd.
**Kafr Abdou, Roushdy, Gannaklis sunt zone in care existau odata minunate vile, cu gradini luxuriante. De aceea, daca gasesti ceva de inchiriat in apropierea acestor “bastioane” ale frumusetii esti norocos sa te bucuri de putina verdeata ramasa in acest oras al betoanelor.  Setea de bani i-a determinat pe norocosii mostenitori ai multor vile sa treaca la demolari masive, defrisand totul in cale si ridicand cladiri-mastodont cu zeci de apartamente.

Agentiile imobiliare sunt aproape inexistente, asa numitele real-estate-uri ocupandu-se doar de vile si palate ori proiecte rezidentiale mari. Pentru a gasi ceva de inchiriat se apeleaza la portarii blocurilor din zona in care esti interesat sa inchiriezi. Este posibil ca apeland la colegi, cunostinte, prieteni egipteni, sa poti afla contactele vreunui agent imobiliar mai serios, altfel este putin probabil sa gasesti agentii. Uita de internet pt ca in Egipt, mai ales in Alexandria, el nu este folosit decat pt Facebook.

Judecand dupa felul in care arata majoritatea apartamentelor de inchiriat ai putea crede ca acestea se dau gratis. Din pacate, chiriile sunt foarte mari, mai ales in sezonul estival datorita faptului ca multi arabi din zona Golfului vin aici sa-si petreaca vacantele. In plus, cateva din universitatile egiptene au devenit atractive pentru studentii sauditi, astfel incat un apartament locuibil ramane scump chiar si in low season. Preturi in extra sezon in zona Roushdy, Moustafa Kamel in jur de 2500-3500 LE/luna pt un apart de 3 camere, 3500 LE/luna in Smouha -daca apartamentul arata bine pt ei (=abia acceptabil pt un strain) . In sezon(vara) preturile pt aceleasi apartamente se dubleaza. In zona Kafr Abdou chiriile pornesc de la 3500-4000 LE/luna. Cu cat mobilierul se apropie mai mult de standardele acceptabile, cu atat chiria e mai exorbitanta(6000-7000 LE/luna). Pentru preturile de pornire mobilierul se afla in stadiul destul de apropiat de cel al “lemnului bun de pus pe foc”. In plus, proprietarii cer in avans un depozit echivalent al chiriei pe o luna/doua iar in final vor cauta orice scuza pt a nu mai returna avansul de parca lemnele lui de pus pe foc nu ar fi fost suficient de distruse si s-ar fi asteptat ca dupa inchiriere sa devina vreun mobilier Louis 15.


Toate aceste informatii nu isi propun sa sperie ci sa avertizeze nefericitul strain aflat in cautarea unui apartament de inchiriat aspura disponibilitatilor de pe piata alexandrina; dictonul de urmat in acest caz fiind:...rabdare, vizionare, rabdare, vizionare, etc


“mijloace de transport”

Egiptul este o jungla in care, asa cum plastic se exprima o membra a comunitatii noastre, “fiecare are propriile lui reguli de circulatie” astfel incat, cel putin la inceput nu te vei aventura singur/a cu masina proprie chiar daca esti sofer iscusit.

Cel mai la indemna mijloc de transport este taxi-ul.
In Alexandria exista o singura firma de taximetrie care lucreaza pe baza de comanda si se numeste Fast Call apelabila la nr 19559. Taxarea se face astfel: 5 LE la pornire + 3LE/km.
Restul taxiurilor sunt independente, se iau din strada si sunt usor de reperat nu doar datorita culorii (galben si negru) ci si faptului ca 99% sunt masini marca Lada (aceasta e masina taxi traditionala la care alexandrinii nu renunta). Costul unei calatorii este negociabil , in jur de 1.5LE/km.

In afara taxi-urilor un alt mijloc de transport civilizat pt un strain este autocarul rosu-supraetajat: Se merge numai pe ruta Montazah-Citadela (de-a lungul promenadei) Calatoria costa 5 lire.

Daca nu calatoresti pe distante lungi ori prin zone sarace, si calatoria cu tramvaiul poate fi o alternativa acceptabila asta daca ai norocul sa prinzi un tramvai in trecere.


“piata si de-ale gurii”
O larga varietate a produselor de import se gaseste in lantul de supermarket-uri METRO ori Carrefour. In Alexandria exista Metro in Smouha si San Stefano Mall, iar Carrefour in Carrefour City Center si Green Plaza. Metro este mai scump decat Carrefour (cca 20% mai mult).
O alternativa mai ieftina e Fathalla Gomla cu numeroasele sale supermarket-uri. Cele mai mari sunt Fathalla din Downtown (vis a vis de Carrefour City Center), Fathalla Smouha, Fathalla San Stefano, Fathalla Giannaklis, Fathalla Montazah.
 
Carnea proaspata se cumpara de la macelarii recomandate, (la fel si puiul) ori din Carrefour (e mai proaspata decat in METRO datorita cererii mai mari). Pestele se cumpara din shop-uri recomandate ori Carrefour. Pentru marii amatori de produse pescaresti, exista piata pescarilor in zona Citadelei insa conditiile de igiena in acel areal sunt extrem de precare.

Carnea de porc este un subiect tabu. Se cumpara din macelarii specializate recomandate(datorita igienei). Cel mai cunoscut magazin este macelaria MONACO aflata in centrul vechi langa Biserica greceasca Evanghelismos(mica Mansheya).

Bauturile alcoolice se gasesc numai in magazine specializate. Drinkies este reteaua de magazine specializata care comercializeaza brand-uri locale de bere, spirtoase, vinuri, etc. In afara magazinelor Drinkies, care vand bauturi de buna calitate , mai exista cateva magazine individuale/de familie care vand aceleasi produse ca Drinkies ori  marci mai ieftine/contrafacute (ultimele fiind categoric nerecomandabile)ambele categorii tronand la un loc pe rafturile prafuite. Ca episod anecdotic pot sa va relatez ca intr-unul din aceste magazine am vazut whisky contrafacut Johnny Warner (in loc de Johnny Walker) cu aceeasi emblema, dar hilara mi-a parut atunci o sticla de whisky purtand emblema unui caine negru si titlul “Black horse” ???? Iar la compania producatoare scria “ bottled by professional company- Egypt”. De aici puteti trage singuri concluziile de rigoare.

 In Egipt nu se pot cumpara bauturi alcoolice de import decat din Duty Free la sosire. Altfel, bauturile alcoolice de import se servesc la barurile hotelurilor de 4-5* la preturile de rigoare.

Piata de fructe si legume
Daca vrei sa consumi fructe si legume proaspete, neceruite, neiradiate, uita de supermarket-uri pt ca cel mai bun loc este piata de fructe si legume. Uneori poti vedea tarani vanzandu-si marfa pe langa statiile de tramvai. Exista si magazine de fructe si legume dar acolo nu ai garantia ca fructele sunt luate de la tarani. Fiecare zona are o piata a ei, si e preferabil-pe cat posibil- sa mergi acolo seara pt ca atunci aduc taranii marfa proaspata.
Legume existente pe piata egipteana: toate tipurile de legume cu exceptia: gogosari, hrean si albituri, telina-radacina, floare de marar(pt muraturi)
Fructe : toate tipurile de fructe ce se pot importa. Din productia locala: banane, portocale, mango (sezonier-vara), mere (sezonier-vara), capsuni(sezonier-iarna), guava (sezonier-vara), pepene verde si galben, struguri si alte fructe mai putin cunoscute noua dar interesante gen kaka, arankas, etc. Fructe inexistente pe piata (nici chiar de import): cirese albe, cirese amare, visine, fructe de padure (zmeura, mure, coacaze, afine= toate au o singura denumire”tuut” care desemneaza de fapt dude). Ciresele se importa din Siria , la fel si merele, prunele.


“dulciuri”
Cele mai renumite cofetarii din oras : la Poire, Palerma, Pumpkin, Manna, Fluckiger, la Marquise. Torturile in Egypt sunt foarte aspectuoase dar fade la gust. Blaturile sunt pufoase dar uscate (nu se insiropeaza) dulci dar putin aromate. Cel mai popular e tortul de frisca cu fructe. Voi reveni asupra dulciurilor in Egipt intr-un alt articol.

Spitale si farmacii
Egiptul are multe spitale private insa standardele difera in functie de posibilitatile materiale ale pacientilor.  Cele mai cunoscute spitale din Alexandria: German Hospital, Spitalul militar din Mustafa Kamel,  Ajial din zona Roushdy, Salama, si cateva specializate ..vezi lista completa in pagina adrese utile a website-ului.

Farmaciile abunda in Alexandria, densitatea lor fiind una record. Totusi cele mai mari lanturi de farmacii ofera serviciu non-stop cu home delivery la un numar hotline. In Alexandria cele mai mari farmacii sunt cele de lant: Khalil, Seif, El Ezzaby..mai multe detalii in pagina adrese utile a website-ului.


“restaurante, cafenele”

Best

Zona Carrefour City Center & Downtown:
In City center: Cilantro, Cinnabon, Costa, Starbucks, Brioche Doree cafe-restaurant
In Downtown: Spectra (restaurant);in Miraj Mini Mall: Pasadena Roof, DelaVega, Cancun, Chilli’s, Lebanese Restaurant; in afara Miraj MiniMall: Cortigiano(restaurant),Rio Cafe, Ocean’s, La Pergola

Plaza-la Bibliotheca Alexandrina: Cilantro, Cinnabon

Zona Stanley - 007, Zanilli’s, People’s (restaurant) & Segafreddo cafe, Costa; Ibn El ballad (restaurant cu specific oriental), ibn Hamidou (restaurant cu specific pescaresc), restaurantul hotelului Azur

Zona Kafr Abdou: Coffee Roastery, Alef bookshop, Cilantro, Cafe Ole
Zona Glym & San Stefano, Louran-
In Glym: Latino cafe, Studio Masr
In San Stefano: Starbucks, Costa, Cinnabon, Harris cafe, Fresca & Blue cafe (ambele in Four Seasons hotel), Byblos (restaurant libanez) & Stefano’s (restaurant italian) in Four Season’s hotel.

In Louran: De La Vega

In Montazah: Spectra, Coffee Roastery, Rio Cafe & Mykonos

In Green Plaza: Costa, Tarboush (restaurant sirian), Nefertiti Lounge la hotelul Hilton, Harris Cafe

In Centrul vechi(Mansheya): Coffee Roastery Fouad str, Delices (Restaurant)
In zona Citadelei : Fish Market, Tikka Grill, Gran cafe
 

Referitor bauturi alcoolice- restaurantele nu ofera bauturi alcoolice, nici macar bere. Singurele care au in meniu si bauturi sunt restaurantele hotelurilor  si cu titlu de exceptie restaurantul “Fish Market”.

“locuri de pierdut timpul/shopping, etc”

Cele mai importante mall-uri sunt San Stefano si Alexandria City Center(complexul Carrefour). Aici ai posibilitatea sa gasesti marci internationale in magazine de brand gen Esprit, Dalydress, Zara, Mango, H&M, Debenhams, Daniel Hechter, Body shop, Promod, Springfield,Etam, Geox , Ecco, etc  Brandurile locale de calitate internationala sunt:  Mobaco, Concrete, Naga Homme, Shick Shop (pt barbati).

In afara shopping-ului, singurele activitati sunt: mersul la club (voi reveni intr-un alt post), activitatile  pur turistice cu vizitarea obiectivelor de interes,  activitatile de la Biblioteca Alexandrina ori Opera din Alexandria (teatrul Sayed Darwish)...link-uri utile gasiti in pagina lifestyle a website-ului.


Inchei aici acest mini-ghid cu specificatia ca voi mai reveni asupra lui cu noutati.